ロータリーとは?

ロータリーの綱領

ロータリーの綱領は、有益な事業の基礎として奉仕の理想を鼓吹し、
これを育成し、特に次の各項を鼓吹育成することにある。
第一 奉仕の機会として知り合いを広めること
第二 事業および専門職務の道徳的水準を高めること
あらゆる有用な業務は尊重されるべきであるという認識を深めること
そしてロータリアン各自が、業務を通じて社会に奉仕するために、
その業務を品位あらしめること
第三 ロータリアンすべてが、その個人生活、事業生活および社会生活
に常に奉仕の理想を適用すること
第四 奉仕の理想に結ばれた、事業と専門職務に携わる人の世界的親交
によって、国際間の理解と親善と平和を推進すること。

ロータリーの誕生とその成長

20世紀初頭のシカゴの街は、著しい社会経済の発展の陰で、 商業道徳の欠如が目につくようになっていました。
ちょうどそのころ、ここに事務所を構えていた青年弁護士 ポール・ハリスはこの風潮こ堪えかね、友人3人と語らって、 お互いに信頼のできる公正な取引をし、仕事上の付き合いが そのまま親友関係にまで発展するような仲間を増やしたい、 という趣旨でロータリークラブという会合を考えました。
ロータリーとは集会を各自の事務所持ち回りで順番に開くこと から名付けられたものです。
こうして1905年2月23日にシカゴロータリークラブが誕生 しました。
それからは志を同じくするクラブが、つぎつぎと各地に生まれ、国境を超えて、今では世界162カ国の地域に広がり、クラブ数30,149、会員総数1,188,492人(2001年6月30日RI公式 発表)に達しています。
そして、これら世界中のクラブの連合体を国際ロータリーと称します。
このように、歴史的に見ても、ロータリーとは職業倫理を重んずる実業人、専門職業人の集まりなのです。その組織が地球の隅々にまで拡大するにつれて、ロータリーは世界に眼を開いて、幅広い奉仕活動を求められるようになり、現在は多方面にわたって多大の貢献をしています。

日本のロータリー

わが国最初のロータリークラブは1920(大正9)年10月20日に創立された東京ロータリークラブで、翌1921年4月1日に世界で855番目のクラブとして、国際ロータリーに加盟が承認されました。
日本でのロータリークラブ設立については、ポール・ハリスの片腕としてロータリーの組織をつくり、海外拡大に情熱的に取り組んだ初代事務総長チェスリー・ペリーと、創立の準備に奔走した米山梅吉、福島喜三次などの先達の功を忘れることができません。
その後、日本のロータリーは、第2次世界大戦の波に洗われて、1940年に国際ロータリーから脱退します。戦後1949年3月になって、再び復帰加盟しますが、この時、復帰に尽力 してくれたのが国際ロータリーの第3代事務総長ジョージ・ ミーンズでした。
その後の日本におけるロータリーの拡大発展は目覚ましいものがあります。ロータリー財団への貢献も抜群で、今や国際ロータリーにおける日本の地位は不動のものになりました。
現在、日本全体でのクラブ数は2,293、会員数88,848人(2012年6月30日現在)となっています。

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